Université de Strasbourg

Thomas Ebbesen

Chaire de Chimie Physique des Interactions Lumière-Matière, Directeur de l'USIAS

Thomas EbbesenThomas Ebbesen est professeur de chimie physique à l'Université de Strasbourg, reconnu pour son travail pionnier dans les nanosciences. Diplômé d’Oberlin College (États-Unis), il a obtenu un doctorat à l’université Pierre-et-Marie-Curie de Paris dans le domaine de la photochimie physique. Il a travaillé au Notre-Dame Radiation Laboratory (États-Unis) et a rejoint en 1998 les laboratoires de recherche fondamentale de la société NEC au Japon.

Lorsqu’il travaillait chez NEC, Thomas Ebbesen a constaté que, contrairement à la théorie alors acceptée, il était possible de transmettre la lumière très efficacement à travers les trous sub-longueur dans des films métalliques opaques. Le phénomène, connu sous le nom de transmission optique extraordinaire, a soulevé des questions fondamentales et trouvé des applications dans de nombreux domaines, de la biologie à l'opto-électronique.

En 1999, Thomas Ebbesen a rejoint l'Institut de science et d'ingénierie supramoléculaire (ISIS) de l'université de Strasbourg, dont il a été le directeur de 2005 à 2012. Il est actuellement le directeur du Centre international de recherche aux frontières de la chimie (ICFRC), et le directeur de l'Institut d’études avancées de l’université de Strasbourg (USIAS).

Pour ses travaux précurseurs dans le domaine des nanotubes de carbone, il a partagé le prix Europhysics Agilent en 2001 avec Sumio Iijima, Cees Dekker et Paul McEuen. En outre, le professeur Ebbesen a reçu de nombreuses récompenses pour la découverte du phénomène de transmission optique extraordinaire, parmi lesquels en 2005 le prix France Télécom de l'Académie des sciences, et en 2009 le prix Quantum Electronics and Optics de la Société européenne de physique (EPS).

Thomas Ebbesen a également reçu le prix Kavli en nanosciences 2014 avec Stefan Hell et Sir John Pendry pour leurs contributions dans le domaine de la nano-optique. En 2015 Oberlin College lui a décerné un doctorat honoris causa ès sciences, en présence de la Première dame des États-Unis Michelle Obama, et il a reçu un doctorat honoris causa de l’université de Louvain en 2018 (lien). Il a recueilli le 35th Anniversary Award de l’European Materials Research Society (E-MRS) en 2018.

Thomas Ebbesen est membre de l'Institut universitaire de France (IUF), de l'Académie des sciences et des lettres de Norvège et membre étranger de l’Académie des sciences ainsi que de l’Académie royale flamande de Belgique et a été fait chevalier de la légion d’Honneur en 2017. Il est titulaire de la Chaire d'Innovation technologique Liliane Bettencourt au Collège de France (2017-2018).

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