Université de Strasbourg

Jean-Marie Lehn

Chaire de Chimie des Systèmes Complexes

Jean Marie Lehn

Jean-Marie Lehn est professeur à l'Institut d'études avancées de l'université de Strasbourg (USIAS), professeur émérite à l'université de Strasbourg et professeur honoraire au Collège de France à Paris. En 1968, il a réalisé la synthèse de molécules en forme de cage (cryptands) possédant une cavité tridimensionnelle (crypte) pouvant accueillir une autre espèce, molécule ou ion, pour former un cryptate. Ces travaux se sont étendus à l’étude des bases de la « reconnaissance moléculaire » (la façon dont une molécule réceptrice reconnaît et lie de manière sélective un substrat), qui joue un rôle fondamental dans les processus biologiques. Au fil des années, ils ont conduit à la définition d'un nouveau champ de la chimie, qu’il a appelé « chimie supramoléculaire ». Ce dernier concerne les entités complexes formées par l’association de deux ou plusieurs espèces chimiques maintenues ensemble par des forces intermoléculaires.

En 1987, Jean-Marie Lehn a reçu le prix Nobel de chimie avec Donald Cram et Charles J. Pedersen.

Ses travaux se sont développés vers la chimie des processus d’auto-organisation, concernant la conception de systèmes chimiques programmés capables de former des ensembles supramoléculaires hautement spécifiques par assemblage de composants appropriés de façon spontanée, mais dirigée par l’information moléculaire présente dans le système. Plus récemment, la mise en œuvre de phénomènes de sélection et de dynamique réactionnelle a conduit au développement de la « chimie dynamique constitutionnelle », dont les entités sont capables de se réorganiser en réponse à des stimuli externes, ouvrant ainsi la voie à une « chimie adaptative et évolutive ».

En 2002, le professeur Lehn a fondé l'Institut de science et d'ingénierie supramoléculaires (ISIS) à Strasbourg. Il a été impliqué dans un grand nombre d'organismes publics et privés et a participé à la création de plusieurs start-ups. En tant que président de l'Organisation internationale des sciences chimiques pour le développement (IOCD), il vise, avec un groupe de collègues dévoués, à aider les chimistes dans les pays en développement. Auteur de plus de 1000 publications scientifiques et de 2 livres, il est membre de nombreuses académies et institutions. Outre le prix Nobel, il a reçu de nombreuses distinctions et prix internationaux, parmi lesquels les titres d'Officier de l'Ordre national du mérite (1993) et de Grand Officier dans l’Ordre de la Légion d'honneur (2014), l’Österreichisches Ehrenzeichen für Wissenschaft und Kunst (la Décoration autrichienne des sciences et des arts - première classe, 2001) et le Grosses Verdienstkreuz mit Stern der Bundesrepublik Deutschland (Croix de grand officier de l’ordre du Mérite de la République fédérale d'Allemagne - 2009).

Visionnez l'introduction de la conférence de Jean-Marie Lehn « Passion for Knowledge », décrivant sa passion pour la chimie:

Lire l'article « Rational Enthusiasm » du professeur Lehn, paru dans le n°478 de la revue Nature en octobre 2011.

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