Université de Strasbourg

Ocytocine et la douleur

Etude de l’implication de l’ocytocine endogène dans l’aspect émotionnel de la douleur

USIAS Fellow: Alexandre Charlet

La douleur est une sensation complexe impliquant de nombreuses structures cérébrales regroupées  dans la notion de « matrice de la douleur ». Parmi elles, des structures clefs responsables de l’aspect émotionnel de la douleur, le cortex cingulaire antérieur (ACC) et l’amygdale centrale (CeA), sont innervées par des projections axonales ocytocinergiques (OT) hypothalamiques.

Grâce aux nouvelles possibilités offertes par les construits viraux, nous effectuerons une identification spatio-temporelle fine et une caractérisation fonctionnelle des projections OT vers l’ACC et le CeA activées au cours d’un épisode douloureux. Les points clefs de ce projet sont l’utilisation (i) de la manipulation optogénétique des projections OT et (ii) d’une approche innovante permettant de manipuler les neurones OT activés lors d’un épisode douloureux.

Les résultats permettront de largement contribuer à notre compréhension de la matrice de la douleur et plus particulièrement du rôle complexe et singulier de l’ocytocine dans cette dernière. Par ailleurs, nous espérons que ce projet résultera en la généralisation des outils optogénétique appliqués aux neuropeptides.

En effet, si l’optogénétique est aujourd’hui largement utilisée, seul un petit nombre d’études porte sur les neuropeptides, eu égard aux difficultés que cela représente. Finalement, comprendre comment la sensation douloureuse est intégrée et modulée par un neuropeptide relève d’une importance capitale autant du point du vu fondamental que clinique.

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